SAGITTARIUS, LOS ARQUEROS ROMANOS

Sagittarii (forma plural de Sagittarius) es el término latino para designar a los arqueros.
El término “sagittariorum” es el título reservado a aquellas unidades de infantería o caballería dotadas con arcos.

El uso de arqueros en el ejército romano se aprecia en forma de unidades regulares auxiliares a pie o a caballo ya en el periodo republicano
La introducción de arqueros montados (equites sagittarii) se produjo tras los conflictos con los partos en el siglo I a.C, concretamente tras la derrota de Craso en la batalla de Carrhae.

El arma normal de un arquero romano es el arco compuesto o laminado (hecho normalmente con madera, cuerno y tendones, y a veces incluso cuero), está inspirado en el arco griego, aunque más corto. Había varias puntas de flecha según el uso. Algunos expertos sugieren que una parte de los arcos romanos pudieran tener forma asimétrica con la mitad inferior más corta que la superior. También hay que tener en cuenta que las características de los arcos tradicionales en cada región conquistada podría haber influido o haber sido adoptadas por las guarniciones romanas allí desplegadas.

Arco compuesto romano
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ARMAS ARROJADIZAS SECUNDARIAS EN LAS LEGIONES

Además del pilum, y como hemos visto ya con la honda el ejército romano adoptó otras armas arrojadizas más ligeras, con el fin de hostigar al enemigo justo antes de entrar en cuerpo a cuerpo.

El Verutum

Punta típica de un Verutum

Verutum (en plural, veruti) es el término latino que utilizaban en la Antigua Roma para hacer referencia a una jabalina corta utilizada por el ejército romano. Este arma fue adoptada de los samnitas y de los volscos.

El verutum era utilizado por los vélites para labores de hostigamiento en el periodo republicano de las guerras púnicas, en lugar del pilum más pesado que usaban los hastati y los principes para hacer daño al enemigo antes de enfrentarse en combate cuerpo a cuerpo. El verutum probó ser muy efectiva en la batalla de Zama contra los elefantes cartagineses (202 a.C).

La longitud del verutum era de unos 1,1 metros de largo, mucho más corto que los 2 metros del pilum. Su punta medía alrededor de 13 centímetros de largo, y podía ser completamente de hierro o simplemente estar revestida de metal. Existen variantes de solo 80 cm y del grosor de un dedo.

Con las reformas militares de Cayo Mario en el 107 a.C se eliminaron todas las subcategorías de legionarios iniciando un proceso de homogeinización. Todos los legionarios recibían el mismo equipo del estado y cumplían entera y únicamente la función de infantería media. Los vélites del periodo republicano quedaban disueltos y la verutum pasaba a ser usada por la Auxilliae, compuesta por aquellos reclutas de los territorios conquistados que no tuvieran la ciudadanía romana, y que desempeñarían las funciones de escaramuzadores, arqueros e infantería ligera.

Los vélites republicanos y sus herederos auxiliares en el periodo imperial llevaban un haz de entre 3 y 7 veruti, un escudo redondo o parma y un gladius corto de unos 74 cm.

El equipo de estos escaramuzadores depende del periodo. En el periodo republicano los vélites normalmente carecían de armadura y se cubrían la cabeza con pieles de zorro. En el periodo imperial tenían derecho a adquirir el mismo equipo de cualquier auxilia, es decir, casco e incluso cota de malla.

Plumbata